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Besouros controlam fungos patogênicos.

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Alguns besouros auxiliam a produção vegetal à medida em que controlam fungos patogênicos. “Os besouros da ambrosia vivem em galerias esculpidas em madeira, e os papéis dos membros do grupo não são tão estritamente definidos quanto nas colônias de abelhas e formigas”, diz Jon Nuotclà, estudante de doutorado do Instituto de Ecologia e Evolução da Universidade de Berna e primeiro autor do estudo. 

“Na evolução do comportamento social, os besouros da ambrosia são um estágio intermediário entre os insetos solitários e os que vivem socialmente”, observa Peter Biedermann, pesquisador da JMU Biocentre. Mas quando se trata de prevenir doenças, elas aparentemente se comportam como insetos sociais. 

Nesse cenário, esporos de cogumelos desencadeiam um comportamento de limpeza mútua. “Nossos experimentos indicam que a defesa contra patógenos pode ser um fator importante na evolução do comportamento social”, diz Michael Taborsky, que supervisionou este estudo. Se os cientistas pulverizaram esporos do fungo patogênico Aspergillus nos ninhos dos besouros, os trabalhadores mostraram uma limpeza melhor dos ninhos. 

“Nos ninhos carregados de cogumelos, os besouros também estavam mais inclinados a servir a comunidade: depois ficavam mais tempo no ninho para ajudar a criar irmãos”, explica Taborsky. 

Como próximo passo, os pesquisadores planejam investigar se a saliva de besouros de ambrósia pode conter substâncias antibióticas que matam os esporos de fungos de Aspergillus. Resta também estudar como os besouros podem impedir o desenvolvimento de resistência em fungos patogênicos. 

Os besouros de ambrosia pertencem a besouros de casca que geralmente não são populares na indústria florestal devido aos danos econômicos que podem causar. Suas milhares de espécies estão distribuídas pelo mundo. 

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