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Insetos podem ser treinados para proteger culturas.

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Uma pesquisa realizada pela Universidade Keele e pela KU Leuven, está treinando insetos para proteger as culturas. De acordo com Islam Sobhy e Bart Lievens, que trabalham nas respectivas universidades, enquanto buscam alimentos ou hospedeiros, os parasitóides geralmente dependem de sinais visuais e olfativos. 

Um dos maiores desafios contemporâneos da humanidade é salvaguardar a segurança alimentar das gerações atuais e futuras. Uma demanda crescente e um aumento constante da população mundial – quase 10 bilhões de pessoas devem habitar a Terra até 2050 – exigem que a produção de alimentos por área de terra cultivada tenha que aumentar drasticamente. A expansão para terras atualmente não cultivadas não é viável, principalmente considerando as pressões das mudanças climáticas. 

“Se queremos ajudar os parasitóides no campo, a fim de aumentar seu número e, portanto, ajudá-los a controlar pragas, precisamos saber mais sobre como as pistas microbianas produzidas pelas leveduras de néctar influenciam o aprendizado das preferências florais dos parasitóides. É isso que pretendemos alcançar em um experimento recente”, dizem. 

 Eles afirmaram que as descobertas “podem ter implicações práticas para melhorar a eficácia dos parasitóides a serem usados em programas de controle biológico contra pulgões. Eles promovem a possibilidade de que os parasitóides, devido a essa alta capacidade de aprendizado, possam ser treinados em massa antes da liberação no campo para induzir uma resposta específica às soluções de açúcar fermentadas por levedura

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